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Adiós a Paddy Hopkirk

Un exitoso corredor y hombre de negocios, Paddy comenzó su carrera profesional en el automovilismo en el Circuito de Irlanda y con su primer Trofeo Hewison para el piloto de rally irlandés más exitoso del año. En las décadas siguientes, se unieron numerosos compromisos con varias marcas y rallies importantes, como el Safari Rally, el RAC Rally, el Acropolis Rally, el Tulip Rally, el Alpine Rally y muchos más.

Hopkirk terminó su primera participación en el Rally de Montecarlo en 1962 en tercer lugar en un Sunbeam Rapier. Un año después, con un Mini, era sexto..

Paddy Hopkirk y Henry Liddon recogiendo el trofeo como ganadores en el monte de 1964

En 1964, Hopkirk finalmente inscribió su nombre en los libros de historia del automovilismo con un Mini: en un duelo dramático con el sueco Bo Ljungfeldt y su Ford Falcon mucho más potente, Hopkirk se enfrentó en el Col de Turini y finalmente ganó la clasificación general, llevándose la primera victoria en el Monte para el Mini.

El golpe sorpresa se celebró frenéticamente en Gran Bretaña, convirtiendo al Mini en una leyenda y a Hopkirk en el piloto de rally más famoso de la noche a la mañana. El primer ministro británico envió felicitaciones y los bBeatles enviaron una tarjeta con las palabras: «Ahora eres uno de nosotros, Paddy».

Pero, ¿qué dicen los números y las victorias sobre una persona? Hopkirk también era conocido entre colegas, familiares, amigos y fanáticos como un verdadero caballero. En 1968, él y su copiloto Tony Nash estaban a la cabeza en el maratón Londres-Sydney y detuvieron su Austin para liberar a otro piloto de su vehículo en llamas.

Paddy Hopkirk y Henry Liddon en el Mini Cooper en 1964, con el que derrotaron a los potentes Falcon del equipo Ford.

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